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A ÍNDIA DIZ QUE ENCONTROU SEU MóDULO DE ATERRISSAGEM NA LUA, MAS AINDA NãO PODE SE COMUNICAR COM ELE

A Índia alega ter avistado o módulo lunar Vikram do país na superfície da Lua dias depois que a sonda provavelmente caiu durante uma tentativa de pouso. A Índia ainda não fez contato com o operador de aterrissagem, que ficou em silêncio momentos antes de seu pouso programado, mas as autoridades indianas esperam que o operador de aterrissagem ainda possa funcionar.

“Estamos tentando estabelecer contato”, disse Kailasavadivoo Sivan, presidente da Organização Indiana de Pesquisa Espacial (ISRO), que supervisiona o pouso, à Asian News International (ANI). “Será comunicado em breve.”

A sonda Vikram é uma parte essencial da missão Chandrayaan-2 da Índia, que visa estudar o pólo sul da Lua em mais detalhes. A sonda, que carregava um veículo espacial chamado Pragyan, deveria realizar o primeiro pouso suave na Lua para a Índia, aterrissando na região do pólo sul. Se tivesse tido sucesso, a Índia se tornaria a quarta nação do mundo a colocar um veículo intacto na superfície lunar.

Mas o desembarque de Vikram não foi como planejado na semana passada. Na tarde de sexta-feira, 6 de setembro, o módulo de aterrissagem estava usando seu motor de bordo para abaixar-se lentamente no chão. Quando a sonda estava a apenas 2,1 quilômetros acima da superfície, a Índia de repente perdeu a comunicação com o veículo. Um gráfico da trajetória da espaçonave, mostrado durante uma transmissão ao vivo do pouso, revelou que a sonda estava um pouco fora do curso planejado pouco antes do pouso.

Agora, a Índia pelo menos sabe onde está localizado o lander Vikram. O módulo de aterrissagem viajou para a Lua com outra espaçonave, um orbitador que ainda circula acima da superfície lunar. O orbitador localizou com sucesso o lander Vikram de cima, tirando uma imagem térmica do veículo, de acordo com a entrevista da ANI com Sivan.

Sivan não esclareceu em que estado a sonda está, alegando que era “prematuro dizer alguma coisa”. Enquanto isso, houve muito poucas atualizações oficiais da ISRO. Após o pouso, a organização postou uma breve mensagem em seu site, destacando a complexidade técnica da missão Chandrayaan-2 e observando que o desembarque trabalhava principalmente como esperado. “Todos os sistemas e sensores do Lander funcionaram excelentemente até esse momento e provaram muitas novas tecnologias, como a tecnologia de propulsão de impulso variável usada no Lander”, escreveu a ISRO em seu site.

A organização também observou que o orbital lunar ainda está operando como planejado e pode até estar operacional por até sete anos ao redor da Lua, em vez de um ano como planejado. No geral, o ISRO afirma que entre 90% e 95% da missão Chandrayaan-2 foi cumprida, apesar de perder a comunicação com Vikram e Pragyan.