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Alibaba coroa seu serviço de nuvem com poderoso chip AI

O primeiro chip de IA do Alibaba está nas notícias. É um chip auto-desenvolvido, disse a Reuters, para serviços de computação em nuvem. A Reuters disse que, na computação em nuvem , o Alibaba se destacava sobre os rivais na China. No nível global, o Alibaba ficou em terceiro na computação em nuvem, depois da Amazon e do Google, disse o Nikkei Asia Review .

Não foi perdido para os observadores de tecnologia que cobrem a história que a China vem buscando por sua própria tecnologia de semicondutores.

A Abacus se referiu a essa tendência no início deste mês, quando observou que “os veteranos da indústria temem que seja uma lacuna tecnológica que nunca poderá ser fechada se a China continuar no mesmo caminho de importação de tecnologia estrangeira em vez de desenvolver a sua própria, condenando-a à dependência de amigos. que podem se tornar inimigos de amanhã “.

Não é segredo que as empresas de tecnologia chinesas buscam deixar de confiar nos fabricantes estrangeiros de semicondutores em meio às sanções dos EUA, disse o DCD .

Jeff Zhang, diretor de tecnologia da Alibaba, apresentou o chip , chamado Hanguang 800, e também descrito como um chip de inferência de IA de alto desempenho.

Chip de inferência? Michael Copeland no blog da Nvidia pode explicar o que significa inferência.

Ele disse que “a rede neural treinada é desenvolvida no mundo digital usando o que aprendeu – para reconhecer imagens, palavras faladas, uma doença sanguínea ou sugerir os sapatos que alguém provavelmente comprará em seguida, o que você quiser”. a forma simplificada de um aplicativo. Essa versão mais rápida e eficiente de uma rede neural infere informações sobre novos dados apresentados com base em seu treinamento. No léxico da IA, isso é conhecido como ‘inferência’ “.

Quanto a este novo chip da Alibaba, a Xinhua disse que possuía poder computacional 10 vezes maior que o das unidades tradicionais de processamento gráfico. A CNBC disse que, segundo as alegações, o chip foi capaz de reduzir as tarefas de computação que geralmente levam de uma hora a cinco minutos. O Alibaba pode estar satisfeito com o benefício de seu chip de aumentar a eficiência computacional na pesquisa visual. A Xinhua disse que o chip pode lidar com “mais de 78.500 fotos em um segundo”.

As empresas que usam aplicativos de IA exigem grandes quantidades de dados para treinar algoritmos inteligentes e isso pode levar vários dias ou semanas.

Então, que tipos de tarefas realmente poderiam usar a aceleração? Bem, o Alibaba está usando o chip internamente, disse a CNBC. As operações comerciais específicas nomeadas foram: pesquisa de produtos, tradução automática em sites de comércio eletrônico, recomendações personalizadas, publicidade e “atendimento inteligente ao cliente”. apenas os tipos de áreas que exigem extensas tarefas de computação.

A empresa está usando chips Hanguang 800 com resultados que mostram sua vantagem de velocidade. O EE Times disse que “ao usar o dispositivo, o serviço Pailitao da empresa, onde os usuários enviam fotos de itens e pesquisam produtos correspondentes, teve sua eficiência de desempenho aumentada em um fator de 12. Esse serviço processa um bilhão de imagens carregadas por dia, exigindo uma hora processar usando a infraestrutura baseada em GPU da empresa “. A infraestrutura Hanguang 800 processou a mesma quantidade de imagens em muito menos tempo.

Isso é o que o SyncedReview tinha a dizer sobre o design e os recursos do chip. “O Hanguang 800 de 12 nm contém 17 bilhões de transistores . Dado um teste de referência de classificação de imagem de inferência no ResNet-50, o desempenho máximo do Hanguang 800 é de 78.563 imagens por segundo (IPS). Zhang diz que o Hanguang 800 é 15 vezes mais poderoso que a NVIDIA GPU T4 e 46 vezes mais potente que a GPU NVIDIA P4. A eficiência máxima do chip é de 500 IPS / W “.

Modelo de negócio? Como mencionado, o chip será oferecido em seu modelo de serviço em nuvem. “O Alibaba não está vendendo diretamente seus chips Hanguang 800 para os clientes neste estágio”, disse SyncedReview ; em vez disso, os desenvolvedores podem alugar o tempo Hanguang 800 no serviço de nuvem AI.

A Nikkei Asian Review ouviu mais sobre esse assunto de Sean Yang, analista da CINNO de Xangai. “O novo anúncio sobre chips de IA pode ser visto não apenas como um esforço para se separar dos fabricantes de chips dos EUA, mas do ponto de vista comercial, também é uma maneira da Alibaba criar um serviço em nuvem de data center mais personalizado e competitivo para competir com rivais como Amazon, Google, Tencent e Microsoft “, disse Yang.