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EarEcho: desbloqueie seu smartphone com fones de ouvido

A difusão dessa tecnologia antiga, especialmente nos campi de faculdades, intrigou o cientista da computação da Universidade de Buffalo, Zhanpeng Jin. “Temos tantos estudantes andando com os alto-falantes nos ouvidos. Isso me levou a pensar no que mais poderíamos fazer com eles”, diz Jin, Ph.D., professor associado do Departamento de Ciência da Computação e Engenharia da UB School. de Engenharia e Ciências Aplicadas.

Essa curiosidade levou ao EarEcho, uma ferramenta biométrica desenvolvida por uma equipe de pesquisa liderada por Jin que usa fones de ouvido sem fio modificados para autenticar usuários de smartphones por meio da geometria exclusiva do canal auditivo.

Um protótipo do sistema, descrito nos Anais deste mês da ACM sobre Tecnologias Interativas, Móveis, Vestíveis e Ubíquas , uma revista publicada trimestralmente pela Association for Computing Machinery, mostrou-se aproximadamente 95% eficaz. O escritório de Transferência de Tecnologia da UB apresentou um pedido de patente provisória para a tecnologia.

Como o EarEcho funciona

A equipe construiu o protótipo com produtos prontos para uso, incluindo um par de fones de ouvido e um pequeno microfone. Os pesquisadores desenvolveram técnicas de processamento de sinal acústico para limitar a interferência de ruído e modelos para compartilhar informações entre os componentes do EarEcho.

Quando um som é tocado no ouvido de alguém, o som se propaga e é refletido e absorvido pelo canal auditivo – todos produzindo uma assinatura exclusiva que pode ser gravada pelo microfone.

“Não importa qual seja o som, os ouvidos de todos são diferentes e podemos mostrar isso na gravação de áudio”, diz Jin. “Essa singularidade pode levar a uma nova maneira de confirmar a identidade do usuário, equivalente à impressão digital”.

As informações coletadas pelo microfone são enviadas pela conexão Bluetooth dos fones de ouvido para o smartphone onde são analisadas.

Para testar o dispositivo, 20 indivíduos ouviram amostras de áudio que incluíam uma variedade de fala, música e outros conteúdos. A equipe realizou testes em diferentes ambientes ambientais (na rua, em um shopping, etc.) e com os sujeitos em diferentes posições (sentado, em pé, com a cabeça inclinada etc.).

O EarEcho provou ser aproximadamente 95% eficaz quando foi dado 1 segundo para autenticar os sujeitos. A pontuação aumentou para 97,5% quando continuou a monitorar o assunto em janelas de 3 segundos.

Como o EarEcho pode ser usado

Teoricamente, os usuários poderiam confiar no EarEcho para desbloquear seus smartphones, reduzindo assim a necessidade de códigos de acesso, impressões digitais, reconhecimento facial e outras biometrias.

Mas Jin vê seu maior potencial de uso no monitoramento contínuo de um usuário de smartphone. O EarEcho, que funciona quando os usuários ouvem seus fones de ouvido, é um sistema passivo, o que significa que os usuários não precisam executar nenhuma ação, como enviar uma impressão digital ou um comando de voz, para que funcione, diz ele.

Esse sistema, ele argumenta, é ideal para situações em que os usuários precisam verificar sua identidade, como fazer pagamentos móveis. Também poderia eliminar a necessidade de redigitar códigos de acesso ou impressões digitais quando um telefone trava depois de não ser usado.

“Pense nisso”, diz Jin, “apenas usando fones de ouvido, como muitas pessoas já usam, você não precisaria fazer nada para desbloquear o telefone”.