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Facebook esconde ‘curtidas’ em julgamento na Austrália para aliviar ansiedade

O Facebook começou a esconder o número de “curtidas” para postagens na Austrália, informou nesta sexta-feira, um teste desenvolvido para aliviar a pressão social que pode ser lançada em todo o mundo. Os titulares de contas em todo o país também serão impedidos de visualizar o número de reações e visualizações de vídeos nas postagens de outras pessoas a partir de sexta-feira, mas ainda poderão ver como as pessoas respondem às suas próprias. “Não queremos que o Facebook pareça uma competição”, afirmou a empresa em comunicado. “Este é um teste para ver como as pessoas se envolvem com esse novo formato”. “Esperamos aprender com isso ao longo do tempo, a fim de ver se vamos lançar isso mais amplamente”.

Mais de um bilhão de pessoas usam o Facebook em todo o mundo, mas a gigante das mídias sociais está sob pressão para combater o impacto da plataforma na saúde mental. Na Austrália, uma em cada cinco crianças relatam ter sofrido cyberbullying, de acordo com o comissário de segurança eletrônica do país.

O problema recebeu atenção nacional no ano passado, quando uma menina de 14 anos – que estrelou em anúncios de uma conhecida marca de chapéus australiana – se matou depois de sofrer bullying online. A decisão do Facebook ocorre após o lançamento de um teste em julho para ocultar “curtidas” na outra grande plataforma de mídia social da empresa, o Instagram.

O que começou como um teste no Instagram no Canadá foi expandido para a Austrália, Brasil e vários outros grandes mercados. O teste do Facebook foi descrito como “um teste limitado para que possamos aprender cedo”. “Enquanto isso estiver sendo testado no Instagram, Facebook e (Instagram), são superfícies diferentes e provavelmente veremos dados diferentes provenientes deste teste “.

A notícia foi recebida com uma mistura de “ceticismo e apreciação” da pesquisadora Jocelyn Brewer, cibernética, que recebeu com agrado a análise do Facebook sobre o impacto das “métricas de vaidade” no bem-estar das pessoas. Mas os usuários encontrarão outros meios para expressar uma reação, acrescentou. “Como em muitos comportamentos, acredito que é provável que as pessoas se adaptem do gosto ao comentário e a outras ações que atinjam reconhecimento e sinalização de identidade on-line”, disse Brewer à AFP.

O gigante da mídia social não confirmou por quanto tempo o julgamento duraria.”Queremos entender das pessoas se a remoção da contagem total melhora sua experiência, além de não limitar nenhuma interação positiva”, disse Mia Garlick, do Facebook da Austrália.