Hidrogênio livre de poluição: avanço da energia verde?

Os cientistas disseram na terça-feira que desenvolveram uma maneira de extrair hidrogênio do petróleo sem liberar gases do efeito estufa – um avanço que eles consideraram uma “bala de prata” para energia mais limpa e o clima.

Ao contrário da gasolina e do diesel, o hidrogênio não produz poluição quando queimado. Já é usado por alguns fabricantes de automóveis para alimentar veículos e também pode ser queimado para gerar eletricidade. Mas até agora a implantação em larga escala da tecnologia de hidrogênio foi proibida pelo alto custo de separá-lo dos hidrocarbonetos.

Atualmente, a grande maioria do hidrogênio usado para veículos é derivada do gás natural , cujo processo de extração produz metano que aquece o planeta. Agora, um grupo de engenheiros canadenses afirma ter inventado um método de obter hidrogênio diretamente das areias e campos de petróleo, deixando dióxido de carbono e metano no solo.

A equipe responsável pela pesquisa, que foi apresentada na Conferência de Geoquímica de Goldschmidt em Barcelona, ​​disse que a tecnologia tem o potencial de suprir toda a demanda de eletricidade do Canadá pelos próximos 330 anos – tudo sem liberar gases de efeito estufa. “O hidrogênio de baixo custo proveniente de campos de petróleo sem emissões pode alimentar o mundo inteiro usando principalmente a infraestrutura existente”, disse à AFP Grant Stem, CEO da Proton Technologies, que comercializa o método de extração.

“Esta é a bala de prata para energia limpa e clima limpo”.

Com a demanda global de energia aumentando em paralelo com as emissões, o Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas diz que o mundo precisa trabalhar rapidamente para conter os gases do efeito estufa ou arriscar aumentos perigosos de temperatura. Strem disse que o método pode produzir hidrogênio entre US $ 0,10-0,50 por quilo, em comparação com o custo atual de produção de cerca de US $ 2 por quilo.

Mesmo campos de petróleo abandonados ainda contêm quantidades significativas de petróleo. Strem e a equipe descobriram que a injeção de oxigênio nos campos aumentava a temperatura subjacente, liberando hidrogênio que pode ser filtrado de outros gases.

“O único produto nesse processo é o hidrogênio, o que significa que a tecnologia é efetivamente livre de poluição e emissão”, disse Strem.

Os especialistas saudaram a possível inovação com otimismo protegido.

“Fazendo hidrogênio a partir de hidrocarbonetos usando oxigênio não é nada novo, o truque não está liberando o CO 2 para a atmosfera”, disse Jeremy Tomkinson, diretor da empresa e CEO da NNFCC bioeconomia Consultants.

“Seria realmente emocionante se eles tivessem encontrado uma maneira de garantir que os gases carbonáceos permanecessem bloqueados no subsolo – deixá-los ir para a atmosfera não resultaria em nenhuma diferença para queimar o petróleo acima do solo com muito menos energia”.

O professor Brian Horsfield, do Centro Alemão de Pesquisa em Geociências da GFZ, em Potsdam, disse que seriam necessários extensos testes de campo para ver como o sistema funciona em escala industrial.

No entanto, ele chamou o projeto de altamente inovador e emocionante.

“O declínio das infra-estruturas de campos petrolíferos está agora para ganhar um novo sopro de vida”.



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