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Niantic, fabricante de Pokemon Go, faz um jogo do mundo

A fabricante de Pokemon Go, Niantic, na quarta-feira chegou mais perto de transformar o mundo em um tabuleiro gigante de jogos, em uma divertida mistura de fantasia e realidade.

A Niantic, com sede em São Francisco, abriu a porta para desenvolvedores externos criarem títulos para adicionar à sua atual linha de jogos para celular, que inclui Pokemon Go, Harry Potter: Wizards Unite e Ingress.

“Achamos que há aventuras em todos os lugares esperando para serem descobertas”, disse o fundador e executivo-chefe da Niantic John Hanke em uma entrevista coletiva.

Ele apresentou uma visão da realidade aumentada em “escala planetária”, em que a tecnologia leva as pessoas “do sofá e brincando juntas” em parques, ruas, cafés e praticamente em qualquer lugar “átomos e bytes se encontram” e os usuários podem divagar em busca de virtual criaturas.

O convite para desenvolvedores interessados ​​em construir na plataforma Niantic surgiu quando a empresa anunciou que “Run to My Heart”, realizado pela JCSoft no Vale do Silício, ficou em primeiro lugar no primeiro “Concurso Além da Realidade” da empresa, com um total de US $ 1 milhão em prêmios dinheiro .

Temas de jogos na competição variaram de batalhas de tanques punk a vapor até a proteção de santuários de animais.

“Decidimos combinar o amor pela corrida e os jogos como uma forma de os amigos saírem e explorarem”, disse Jenny Xu, da JCSoft, uma empresa familiar.

O jogo se passa em um mundo onde pessoas que não correm são transformadas em batatas.

Um programa de criação da Niantic com lançamento previsto para o início do próximo ano terá um fundo de US $ 10 milhões a serem gastos ao longo de três anos para ajudar os desenvolvedores a criar experiências para sua plataforma de AR.

“A realidade aumentada reformulará as experiências de entretenimento de amanhã, alterando a forma como nos envolvemos com o mundo digital e o mundo real”, disse Kellee Santiago, chefe de relações com desenvolvedores da Niantic.

“Sabemos que os desenvolvedores são essenciais para criar novos tipos de experiências que levam as pessoas a explorar e se conectar com o mundo real”.

A Niantic colaborou com a Warner Brothers Games para criar Harry Potter: Wizards Unite, e o Pokemon Go foi criado em parceria com a Nintendo.

Apontando o caminho

A Niantic está procurando melhorar os mapas do mundo real que fornecem destinos ou pontos de engajamento, como os ginásios Pokemon Go, onde ocorrem batalhas virtuais.

Os jogos Niantic foram criados com a ajuda de informações de mapas fornecidas por jogadores, que datam de quando as pessoas que jogavam seu primeiro jogo, o Ingress, usavam smartphones com recursos de GPS para enviar locais de interesse em potencial.

“Nós os chamamos de pontos de referência”, disse Hanke.

“Esta foi uma jornada junto com nossos jogadores; quanto mais pessoas jogam, eles selecionam os dados”.

Desde o lançamento do Ingress, há cerca de oito anos, cerca de 27 milhões de locais foram submetidos para consideração como pontos de referência, com 9,4 milhões se tornando parte do “tabuleiro de jogo ao vivo”.

Um programa “Wayfarer” agora permite que jogadores de alto nível dos jogos da Niantic enviem pontos que considerem especiais para serem considerados como novos pontos no tabuleiro de jogo.

“Estamos construindo as bases para a AR em escala planetária”, disse Hanke.

A Niantic também está reforçando o lado comercial de sua plataforma, permitindo que empresas de pequeno ou médio porte agendem eventos como “invasões” de Pokemon Go, onde os jogadores se reúnem para enfrentar adversários difíceis no jogo.

Anteriormente, a Niantic só tinha parcerias com empresas nacionais como McDonalds ou 7-Eleven.

“Esta é a primeira vez que as lojas mom-and-pop podem se tornar parte dos produtos da Niantic de maneira fácil e rápida”, disse Carla Li, líder de produtos em parceria.

As lojas podem aproveitar as oportunidades para atrair pessoas quando os negócios estão lentos e tornar sua presença conhecida nas comunidades. As parcerias também oferecem oportunidades de receita, pois são capazes de promover negócios sem interromper o jogo com anúncios tradicionais.

A Niantic também estava aproveitando a visão de máquina e outras tecnologias para tornar os jogos mais interativos, como permitir que os personagens virtuais agissem de maneira mais natural, aguardando a abertura de portas ou evitando esbarrar nas pessoas.