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O 8chan “não tem a intenção de excluir o discurso de ódio protegido constitucionalmente”, diz o proprietário ao Congresso

Jim Watkins, proprietário do 8chan, prestou depoimento ao Congresso na quinta-feira, depois que o Comitê de Segurança Interna da Câmara o intimava a prestar depoimento no mês passado.

A aparição de Watkins diante do comitê foi motivada por uma série de tiroteios racistas em todo o mundo, onde atacantes postaram manifestos descrevendo seus odiosos motivos supremacistas brancos no quadro de imagens antes de abrir fogo. O último ataque precedido por um manifesto nos Estados Unidos ocorreu no mês passado em El Paso, Texas, resultando na morte de mais de 20 pessoas e chamando a atenção de legisladores que obrigaram Watkins a falar na quinta-feira.

“Este é pelo menos o terceiro ato de violência extremista supremacista branca vinculado ao seu site este ano”, escreveram líderes do comitê a Watkins no mês passado. “Os americanos merecem saber o que você, como proprietário e operador, está fazendo para lidar com a proliferação de conteúdo extremista no 8chan”. Uma semana depois, o comitê indicou Watkins pelo testemunho que planeja dar hoje.

Em suas observações preparadas, Watkins pinta o 8chan como “um fórum de discussão único”, onde os usuários discutem política, videogame e “receitas caseiras”. O discurso racista que assola a plataforma vem apenas de “uma pequena minoria” dos usuários “, de acordo com Watkins e 8chan” não tem a intenção de excluir o discurso de ódio protegido constitucionalmente “.

Watkins aborda os três principais tiroteios racistas em sua declaração preparada; incluindo Christchurch, Nova Zelândia; Poway, Califórnia; e El Paso. Ele lista quanto tempo levou para os moderadores retirarem as postagens originais dos atiradores (variando de alguns minutos a várias horas) e diz que todo o conteúdo excluído é removido manualmente dos moderadores humanos do 8chan.

“Eu me considero um homem americano bom e fiel e prometo fazer o meu melhor para ajudá-lo a resolver seu dilema com o discurso de ódio e a censura de opiniões minoritárias de vozes na internet”, diz Watkins. “Hoje direi, ao contrário de algumas pessoas bastante barulhentas, que minha empresa cumpre as leis e entendemos que a restrição de algum discurso é necessária.”

O 8chan ainda está na web depois que várias empresas de infraestrutura de internet, como a Cloudflare, puxaram seus serviços para o site após o tiroteio em El Paso. Watkins diz que o site continuará “off-line voluntariamente” e “poderá voltar a ficar on-line” assim que ele for capaz de desenvolver novas ferramentas para combater o conteúdo ilegal. Antes de El Paso, Watkins diz que sua equipe estava trabalhando em uma maneira de restringir o site em caso de emergência, como criar um modo “somente leitura” ou proibir os usuários de postar arquivos ou usar a rede Tor para acessar o site.

A 8chan “está atualmente trabalhando para expandir esses modelos”, disse Watkins. Não está claro se os moderadores do site estavam cientes de que o site estava desenvolvendo essas novas ferramentas de restrição.

A aparição de Watkins diante dos funcionários do comitê aconteceu a portas fechadas na quinta-feira, não diretamente aos legisladores. Para esta reunião, Watkins contratou o advogado Benjamin Barr, que já havia representado o grupo de direita do Project Veritas. Não está claro se ou quando uma transcrição da reunião será divulgada publicamente.

“Queremos agradecer ao Sr. Watkins por sua cooperação hoje”, disseram os líderes do comitê em comunicado após a reunião. “Ele forneceu informações vastas e úteis ao Comitê sobre a estrutura, operação e políticas da 8Chan e de suas outras empresas. Aguardamos ansiosamente sua cooperação contínua com o Comitê, pois ele indicou seu desejo de fazê-lo durante o depoimento de hoje “.