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Pedido da Big United mostra oportunidade da Airbus enquanto a Boeing bobina

O pedido da United Airlines para 50 novas aeronaves de médio porte da Airbus não apenas proporciona ao gigante europeu uma grande vitória, como também expõe uma lacuna no portfólio da Boeing exacerbada pela crise do 737 MAX.

“Este é um grande revés para a Boeing”, disse Michel Merluzeau, especialista em aviação da Air Insight Research. “Isso significará uma perda de receita para seu maior rival”.

A decisão da United de ir com a Airbus para o avião de corredor único A321XLR marca uma mudança para a transportadora americana, que encomendou aviões de corredor único somente à Boeing desde a fusão de 2010 com a Continental, de acordo com Scott Hamilton, de Leeham.

A United disse que o A321XLR, que amplia o alcance de vôo de um avião de corredor único, substituirá os antigos aviões Boeing 757-200 que estão sendo aposentados.

A companhia aérea americana recorreu à Airbus porque “atualmente não há aeronaves oferecidas pela Boeing que possam substituir o 757”, disse uma pessoa familiarizada com o pensamento da empresa.

A United “queria aeronaves de corpo estreito e longo alcance da Costa Leste (dos EUA) para a Europa, e a Boeing simplesmente não tem isso no momento”.

A omissão na lista da Boeing reflete em parte o efeito cascata do intenso foco da empresa no MAX, que está suspenso desde março após dois acidentes que mataram 346 pessoas.

Interesse em novo avião

Como resultado dos problemas do MAX, a Boeing foi forçada a adiar até 2020 a decisão de lançar um novo modelo de aeronave, ou NMA, que está discutindo para atender a distâncias de médio alcance.

A Airbus se beneficiou desde o lançamento de seu novo avião, que oferece às transportadoras a chance de fornecer vôos mais longos para cidades de médio porte, usando um avião de corredor único, mais barato de operar.

O A321XLR tem capacidade para voar até 4.700 milhas náuticas em nove horas, uma distância maior que o MAX da Boeing, da qual a United possui 14 que foram afetadas pelo aterramento.

A United está de olho nos voos dos aeroportos dos EUA nas áreas de Nova York e Washington para cidades secundárias na Alemanha, França, Espanha e Portugal.

Independentemente do pedido da Airbus, a Boeing descreveu seus negócios com a United como saudáveis.

“Estamos orgulhosos de nossa parceria de décadas com a United Airlines e nossa equipe está focada em entregar pedidos pendentes para quase 200 novos aviões da United nos próximos anos”, afirmou a Boeing.

Mas Richard Aboulafia, do Teal Group, disse que o mercado intermediário da aviação “é o único segmento realmente saudável do mercado de aviões a jato” e que a Boeing está em uma posição “muito difícil” no momento.

“Há dúvidas sobre a capacidade da Boeing de desenvolver um novo produto nesta classe rapidamente, dada a crise do MAX”, disse Aboulafia.

Mais deserções?

A Delta Air Lines, que atualmente possui cerca de 200 aviões Boeing 757 e 767, planeja investir bilhões de dólares nos próximos cinco anos para modernizar sua frota. A empresa manifestou interesse em uma opção da Boeing.

“A Boeing nem sequer tomou uma decisão sobre o lançamento da aeronave”, disse o executivo-chefe da Delta, Ed Bastian, no início deste ano. “Esperamos que sim. Estamos muito interessados ​​nisso.”

Merluzeau disse que a perda de um pedido da Delta seria um revés, assim como uma deserção da companhia aérea norte-americana Southwest Airlines, que é o maior usuário do MAX e que historicamente comprou todos os seus aviões da Boeing.

“A NMA é um plano essencial para a estratégia da Boeing”, afirmou Merluzeau. “Não fosse a crise do MAX, haveria muito mais certeza sobre a NMA.”

A crise do MAX pesou na Boeing ao longo de 2019, deixando-a para trás do seu rival europeu em pedidos e entregas.

A Airbus tem uma grande vantagem sobre a Boeing em aviões de corredor único e também está avançando contra a Boeing com aviões de longo alcance devido a problemas com o Boeing 777X, que está em desenvolvimento.