Reino Unido procura energia eólica offshore para transição de energia verde

A Grã-Bretanha, líder global em energia eólica offshore, planeja tornar o setor um dos pilares de sua transição para a neutralidade de carbono nas próximas décadas.

O país pretende quadruplicar sua capacidade de produção de eletricidade offshore até 2030, utilizando o Mar do Norte varrido pelo vento e um ambiente político favorável.

“É mais propício para construir offshore no Reino Unido do que em qualquer outro lugar da Europa”, disse James Brabben, da consultoria de energia Cornwall Insight.

“Existe um consenso de apoio ao público e à política de energia eólica offshore “, disse ele à AFP.

O governo do primeiro-ministro Boris Johnson, retornou ao poder com uma maioria esmagadora no mês passado, prometeu em seu manifesto eleitoral aumentar a potência da energia eólica offshore de 10 para 40 gigawatts nesta década.

Ela quer que a Grã-Bretanha seja neutra em carbono até 2050, com a energia eólica, solar, hidrelétrica e biomassa também contribuindo para o seu mix de energia.

O país já produz quase 40% de sua eletricidade a partir de fontes renováveis , segundo dados publicados na semana passada para o terceiro trimestre de 2019.

Expansões planejadas

A Grã-Bretanha planeja favorecer o desenvolvimento de parques eólicos colossais offshore , dada a relativamente pequena massa terrestre do país.

Havia 38 locais operacionais compreendendo cerca de 2.000 turbinas no final de 2018, de acordo com os últimos números disponíveis do Crown Estate, o portfólio hereditário de terras e propriedades da família real que possui a maior parte do fundo do mar da Grã-Bretanha.

Quase mil outras turbinas já estão em fase de planejamento.

Dois dos maiores projetos são o Walney Extension, no norte do País de Gales, e o London Array, na foz do rio Tamisa.

Os dois locais abrigam a maior concentração de fazendas offshore britânicas, graças às condições climáticas ventosas criadas por sua geografia.

Vários outros projetos também estão em andamento, inclusive no Hornsea e no Dogger Bank, na costa de Yorkshire, que competirão pelo título de maior campo de turbina eólica offshore do mundo.

Johnson também divulgou a implantação de parques eólicos flutuantes, que utilizam tecnologia de ponta ainda em desenvolvimento, para explorar áreas marinhas ventosas com fundos marinhos mais profundos.

Os parques eólicos marítimos não se mostraram universalmente populares entre os residentes quando visíveis da costa, enquanto algumas ONGs têm preocupações com o impacto em mamíferos marinhos e aves migratórias .

‘Tecnologia sustentável’

O setor também está tentando explicar o chamado “custo global” da construção e operação de uma turbina eólica no planeta.

O fabricante dinamarquês Vestas estimou que são necessários entre cinco e 12 meses de uso para compensar o custo de energia de uma turbina, a diferença dependendo do modelo e das condições do vento.

“Como as turbinas reembolsam toda a sua pegada de carbono em tão pouco tempo, elas são excelentes exemplos de tecnologia sustentável em ação”, disse à AFP Robert Norris, da associação comercial da indústria RenewableUK.

Alastair Dutton, que chefia uma força-tarefa no grupo da indústria do Conselho Global de Energia Eólica (GWEC), acredita que são necessários maiores investimentos em inovação tecnológica “para aumentar ainda mais sua sustentabilidade”.

Ele espera que isso permita que os produtores de turbinas “se afastem das matérias-primas intensivas em carbono e implementem o nível mais alto possível de reciclagem para inserir vento na economia circular”.

A energia eólica offshore teve um ano recorde em 2019, com a conclusão de projetos nas costas da China, Taiwan, Grã-Bretanha e Holanda, entre outros.

A Agência Internacional de Energia (AIE) destacou o quase “potencial ilimitado” da energia eólica offshore, à medida que os custos de produção caem e o progresso tecnológico aumenta a potência e a eficiência das turbinas.