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Uber gastará US $ 200 milhões para expandir seu empreendimento de caminhões Uber Freight

A Uber investirá US $ 200 milhões anualmente e contratará milhares de funcionários para reforçar seu empreendimento de transporte rodoviário de dois anos de idade, anunciou hoje a Uber Freight, a empresa. O negócio expandido estará sediado em um escritório recém-inaugurado no centro de Chicago, onde abrigará 2.000 funcionários que a Uber planeja contratar nos próximos três anos.

Lançado em 2017, o Uber Freight conecta motoristas de caminhão com carregadores, da mesma forma que o aplicativo de carona da empresa emparelha motoristas com aqueles que procuram uma carona. Faz parte das “outras apostas” da Uber, que inclui seu serviço de entrega de alimentos, Uber Eats, e seus empreendimentos New Mobility, como suas motos elétricas e scooters da marca Jump.

É um enorme voto de confiança na crescente divisão de frete da Uber, mesmo que os negócios gerais da Uber continuem a acumular bilhões de dólares a cada trimestre. Em agosto, o Uber registrou uma perda trimestral recorde de US $ 5,3 bilhões, grande parte atribuível a despesas únicas, como remuneração baseada em ações. Ainda assim, seu crescimento de receita diminuiu e seu caminho para a lucratividade parece mais longo do que nunca.

O setor de caminhões não é um lugar óbvio para a Uber direcionar seus recursos. Houve uma escassez de motoristas de caminhão nos últimos anos, com especialistas observando que não há caminhoneiros suficientes para atender à demanda. Isso levou a um amolecimento do mercado, com os preços caindo em geral.

Mas os principais executivos da Uber dizem que sua divisão de frete mostra promessa. “O Uber Freight continuou a ver um crescimento impressionante e um grande progresso no segundo trimestre, apesar das condições de mercado fracas”, disse o CEO da Uber, Dara Khosrowshahi, em uma teleconferência com os investidores em agosto. Ainda assim, a empresa não divulgou números de receita para seus negócios de frete.

Lior Ron, diretor da Uber Freight, disse que as condições fracas do mercado eram apenas um subproduto da natureza “cíclica” da indústria de caminhões. “Toda vez que a economia acelera, o setor de frete obtém muito mais ativos”, disse Ron em entrevista ao The Verge. “Os pedidos de caminhões estão em um nível histórico.”

O Uber continua a atrair motoristas para sua plataforma através de técnicas bem estabelecidas, como bônus e vantagens. No ano passado, o Uber Freight introduziu um programa de benefícios que oferece descontos para caminhoneiros em itens essenciais, como gasolina e pneus novos. A empresa não informou quanto está gastando para subsidiar seus negócios com caminhões, mas Ron insistiu que o frete é o “negócio que mais cresce no Uber”.

“Vemos aceleração em todas as regiões dos EUA”, acrescentou. “Depois de atendê-los, a receita composta dos remetentes aumenta cada vez mais à medida que avançamos mais na cadeia de suprimentos”.

Ron entrou na Uber pela primeira vez quando a empresa adquiriu a Otto, a startup de caminhões autônomos que ele co-fundou com o ex-engenheiro do Google, Anthony Levandowski. Mais tarde, o spinoff autônomo do Google, Waymo, processou o Uber, alegando que Levandowski roubou segredos comerciais como uma maneira de atrair uma venda da empresa de carona. O processo foi resolvido em 2018, mas Levandowski foi recentemente acusado de roubo pelo Departamento de Justiça. Ron, que não foi identificado nem no processo nem na acusação contra Levandowski, voltou ao Uber no ano passado para chefiar a divisão de frete.

Ron, que falou com o The Verge uma semana antes de Levandowski ser preso, chamou seu envolvimento com o notório engenheiro de “uma experiência interessante” que, infelizmente, foi na direção em que foi. “Obviamente, havia muita desinformação e incompreensão nessa velha história”, continuou ele. “No final das contas, o motivo pelo qual eu estava super empolgado em ingressar na Uber [foi porque] este é o melhor lugar do universo para estar nos mercados de transporte, que sempre vimos como o jogo final em termos de modelo de negócios . ”