SEM CATEGORIA, TECNOLOGIA

Uma mesa de pingue-pongue inteligente e com alimentação própria

Uma equipe de pesquisadores da China e dos EUA construiu uma mesa de pingue-pongue inteligente e auto-alimentada. Em seu artigo publicado na revista Nature Communications , o grupo descreve como a tabela foi construída e como ela se alimenta.

Como qualquer pessoa que já assistiu a uma partida de tênis de mesa pode atestar, é um jogo que se move muito rapidamente – em alguns casos, rápido demais para que o olho humano veja o que acontece. Em jogos de nível profissional ou olímpico, essa velocidade exigiu o uso de sensores eletrônicos que podem ver eventos rápidos que os juízes humanos não podem, como se uma bola bate na borda superior ou na borda lateral da mesa. A distinção pode fazer a diferença em uma partida.

Mas esses sensores devem ser alimentados por baterias, que, observam os pesquisadores, não apenas têm uma vida útil limitada, mas também têm impactos ambientais negativos. Nesse novo esforço, os pesquisadores descobriram uma nova maneira de alimentar os sensores incorporando nanogeradores triboelétricos (TENGs) na superfície da mesa, permitindo que a mesa se mova sozinha. Os TENGS, observam os pesquisadores, podem converter energia mecânica em eletricidade. Os sensores na tabela inteligente convertem a energia mecânica dos impactos de uma bola em eletricidade usada para alimentar os sensores.

TENGS não são novidade, é claro; o que é original nesse novo esforço é a maneira como eles foram feitos. Tradicionalmente, eles são feitos de polímeros sintéticos, que não são ecológicos. Para torná-los biodegradáveis, os pesquisadores os fizeram de madeira. Eles criaram um processo de duas etapas para fazer filmes de madeira muito finos que foram montados em uma grade logo abaixo da superfície da mesa. Assim, não importa onde a bola atinja a mesa, sua energia é capturada e convertida em eletricidade.

Os pesquisadores relatam que sua tabela inteligente pode coletar e exibir dados em tempo real sobre o local onde a bola bate e sua velocidade – também pode traçar o caminho das bolas em jogo em geral, bem como realizar leituras de borda. Eles sugerem que sua mesa seria uma benção para jogadores, treinadores e juízes de tênis de mesa.