14 de fevereiro de 2020



SEM CATEGORIA, TECNOLOGIA

UPS obtém aprovação do governo para se tornar uma companhia aérea drone

A UPS obteve aprovação do governo para operar uma frota nacional de drones, o que permitirá à empresa expandir as entregas nos campi dos hospitais e dar um passo mais perto de fazer entregas aos consumidores.

Muitos obstáculos regulatórios permanecem, no entanto, antes que a UPS – ou outros operadores que testem drones – possa preencher o céu das cidades e subúrbios com drones transportando mercadorias à porta das pessoas.

A United Parcel Service Inc. disse na terça-feira que sua subsidiária de drones recebeu um certificado de companhia aérea na semana passada pela Federal Aviation Administration.

Antes mesmo de receber essa designação, a UPS Flight Forward, como é chamada a subsidiária, já operou mais de 1.000 voos no campus hospitalar da WakeMed em Raleigh, Carolina do Norte.

A designação remove limites no tamanho da operação potencial de drones da empresa. O Flight Forward pode voar com um número ilimitado de drones, um passo fundamental para expandir a operação. Também pode voar com drones à noite – a empresa planeja fazer isso depois de instalar as luzes de advertência coloridas necessárias em cada máquina.

No entanto, a UPS ainda enfrenta restrições severas antes de poder executar uma grande operação comercial com drones.

Por exemplo, os drones não poderão voar além da vista do operador sem uma isenção da FAA para cada rota. Além disso, cada voo precisará de um operador separado. Scott Price, diretor de estratégia da empresa, disse que a UPS acabará solicitando a permissão da FAA para que um único operador use vários drones ao mesmo tempo.

O certificado da companhia aérea permite que a UPS pilote drones com mais de 55 libras, “mas não estamos confortáveis ​​com o hardware para isso ainda”, disse Price em entrevista.

As operações serão limitadas às configurações do campus, porque a FAA ainda não escreveu regulamentos para permitir vôos comerciais de drones em áreas povoadas. Price disse que a UPS está de olho em “centenas” de campus nos EUA, incluindo hospitais, faculdades e complexos de escritórios.

Price disse que o experimento Wake Forest foi bem-sucedido, com apenas “alguns” vôos de drone cancelados por problemas mecânicos ou por causa do mau tempo. Ele disse que ninguém caiu. Com uma isenção especial da FAA, a empresa operou um voo com drones na sexta-feira, além da vista da operadora, que Price disse ser a primeira vez em uma entrega geradora de receita.

A UPS acredita que os primeiros usos comercialmente viáveis ​​de drones serão para entregas no mesmo dia, para aumentar entregas em caminhões em áreas rurais e para drones maiores que podem transportar cargas de até uma tonelada de uma área rural para outra. Price disse que a última idéia ainda está a anos de distância.

A secretária de Transporte Elaine Chao considerou a decisão um passo à frente na integração de drones no espaço aéreo dos EUA e na manutenção da liderança dos EUA na aviação não tripulada.

A UPS está competindo contra empresas de tecnologia e startups para desenvolver entregas em escala comercial por drone para os consumidores.

O CEO da Amazon.com, Jeff Bezos, prometeu em 2014 que os drones estariam fazendo entregas nas casas das pessoas até 2019, mas os obstáculos regulatórios e tecnológicos provaram ser demais para essa previsão. No início deste ano, a FAA deu permissão para uma unidade da Alphabet Inc., empresa controladora do Google, fazer entregas de drones, mas apenas em um pedacinho do sudoeste da Virgínia.

Outras empresas de entrega como a DHL Express da Alemanha estão testando drones. A rival FedEx da UPS planeja participar de testes da unidade Alphabet, chamada Wing Aviation.

Nos EUA, os operadores de drones ficaram frustrados com a falta de regulamentos da FAA para permitir que os drones voassem sobre áreas urbanas e suburbanas e para estabelecer regras para a identificação remota de drones. A última regra ajudaria as agências policiais, que receberam autoridade sob uma lei aprovada no ano passado para rastrear, interceptar e destruir drones que eles consideram uma ameaça à segurança.