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A Apple justificará o incidente da câmera do iPhone 11?

A Apple anunciará novos iPhones amanhã, 10 de setembro, e o evento deste ano terá todas as características de uma introdução ao iPhone, tenho certeza. Espere um vídeo teaser que mostre fotos de perto de diferentes partes do telefone antes de revelar tudo. Espere muita conversa sobre o quão poderoso é o processador. Espere saber como o Android nunca parece ser atualizado. Espere algum tipo de demonstração de AR whizbang.

Acima de tudo, espere muita conversa sobre a câmera. Como a mudança mais notável esperada no formato básico dos telefones da série X do iPhone é que ele terá um grande módulo de câmera quadrado com lentes extras – e todo mundo já está focado (perdoe o trocadilho).

Chaim Gartenberg já escreveu todas as notícias sobre o que esperar amanhã. Portanto, a menos que haja algum tipo de surpresa, parece que as únicas coisas que ainda não sabemos são a qualidade e os recursos do sistema de câmeras do iPhone 11 Pro.

Os smartphones – especialmente os iPhones – são grandes, rápidos, bonitos e bem feitos há anos. Portanto, de certa forma, a câmera é a única coisa que definitivamente podemos esperar para melhorar ano após ano, pelo menos de uma maneira que é realmente importante para os usuários.

Todos nós esperamos também ter mais vida útil da bateria, mas a química das baterias parece ser um desafio mais difícil do que a física da luz. Pelo menos com luz, você pode aplicar a computação para melhorar a imagem.

Pode ser um pouco chato ver um foco tão implacável na câmera, mas é aí que a maior oportunidade de melhoria da Apple ainda está. Talvez seja demais esperar, mas este ano eu gostaria que a Apple fizesse mais do que apenas melhorar um pouco a câmera. Gostaria de ver algo como uma mudança geracional, um passo acima do que existe em qualquer telefone hoje.

Os rumores apontam para um sistema de três lentes nos iPhones de nível “profissional”: um regular, uma teleobjetiva e uma grande angular. Este sistema foi desenvolvido para telefones Android durante o ano passado. Os telefones Android também saltaram à frente da Apple quando se trata de fotografia com pouca luz e fotografia computacional.

Tanto na fotografia com pouca luz quanto na computacional, foi o Pixel do Google que liderou a indústria, e os dois casos são exemplos de pensamento mais amplo sobre o que é um sensor de câmera. O Google vê esse sensor como uma fonte de informação mais do que uma fonte de luz, e tem sido mais agressivo ao encontrar maneiras criativas de usar algoritmos para manipular essas informações em algo agradável.

A Apple deve se mover um pouco nessa direção. Os rumores sugerem que ele pode usar as informações da lente grande angular para melhorar (e, em alguns casos, salvar completamente) as fotos das lentes comuns. Também é amplamente assumido que a Apple fechará a lacuna com o Pixel introduzindo algum tipo de modo noturno.

Tudo isso está bem. De fato, se a Apple não corresponder ao que está amplamente disponível no Android, será uma decepção. Mas estou esperando por algo mais.

Recentemente, conversei com um fotógrafo que acabou de atualizar do iPhone 5S para o iPhone XS. Eu disse algo sobre como ela deve estar tão feliz com o enorme salto que as câmeras deram nessas gerações. Ela olhou para mim com espanto e respondeu: “É o mesmo!”

Claro, ela sabe que não. Mas, em um sentido muito real, ela não está errada. Os melhores smartphones tiram fotos tão boas que muitas pessoas não conseguem dizer que não foram tiradas com uma câmera apontar e disparar decente. Mas amplie-as em uma tela grande ou realmente amplie os pixels ou verifique como eles lidam com situações difíceis de iluminação, e quase sempre é possível saber. Você certamente pode dizer se alguma vez os imprimiu.

A melhor fotografia de smartphone ainda se parece com uma fotografia de smartphone. Também não quero denegrir essas fotos. Alguns deles são incríveis, dignos de um outdoor ou de uma galeria de arte, mas são incríveis fotos de smartphones.

Minha colega Nilay Patel e eu estamos pregando o mesmo sermão há alguns anos: se tudo o que você realmente deseja são as melhores fotos possíveis, em vez de gastar milhares de dólares em um smartphone que tira fotos 10% melhores, gaste-o realmente boa câmera compacta.

Outra coisa, é claro, mas pode valer a pena. Depois que você começa a ver a diferença entre fotos de smartphone e fotos de câmera, é difícil vê-la.

Eu gostaria que a Apple criasse um sistema de câmeras que interrompa esse argumento – ou pelo menos dificulta a defesa.

A Apple nos afastou de sua tradicional cadência de dois anos. Antes, recebíamos uma grande nova reformulação em um ano, depois um modelo S no segundo ano e, depois, no ano seguinte, repetíamos o ciclo. Não mais. E você pode argumentar que não tem sido assim desde o iPhone 7.

Este ano, ainda teremos telefones que claramente pertencem à linhagem do iPhone X e iPhone XR – e tudo bem. Mas se a Apple quer que pensemos nesses modelos como mais do que apenas outra iteração S da mesma coisa, ela precisa justificar esses grandes módulos de câmera quadrados.

Espero que a câmera seja uma grande mudança, mas não tanto que exija ou até mesmo a espere. A física da luz é difícil, e extrair mais do sensor com o uso inteligente de algoritmos não é muito mais fácil.

Tenho certeza de que ficarei impressionado com o que essas câmeras puderem fazer. Mas, para me convencer a atualizar do meu iPhone XR, eles precisam me arrepender de ter comprado uma câmera autônoma Sony RX100, pelo menos um pouco.