SEM CATEGORIATECNOLOGIA

Adeus, iTunes: aplicativo outrora revolucionário lançado na atualização para Mac

É hora de se despedir do iTunes, o programa outrora revolucionário que tornou as vendas de música on-line mainstream e efetivamente atenuou o impacto da pirataria.

Isso pressupõe, é claro, que você ainda usa o iTunes – e muitas pessoas não o usam mais. Nos iPhones, há muito que as funções são divididas em aplicativos separados para música, vídeo e livros. Os computadores Mac seguem o exemplo na segunda-feira com uma atualização de software chamada Catalina.

Os serviços de assinatura de músicas como Spotify e Apple Music substituíram amplamente o software iTunes e as vendas de músicas individuais, que o iTunes disponibilizou pela primeira vez por 99 centavos de dólar cada. A Apple agora está dando ao iTunes seu último empurrão para o túmulo. Para quem se inscreveu no Apple Music, a loja de músicas agora estará oculta no Mac.

A marginalização do iTunes tudo-em-um em favor de aplicativos separados para música, vídeo e outros serviços permitirá que a Apple crie recursos para tipos específicos de mídia e promova melhor seus serviços de streaming de TV e música para ajudar a compensar a desaceleração das vendas de iPhones.

Nos primeiros dias, o iTunes era simplesmente uma maneira de colocar música no produto de letreiro da Apple, o iPod music player. Os usuários conectaram o iPod a um computador e as músicas foram sincronizadas automaticamente – simplicidade inédita na época.

“Eu meio que zombava dos meus amigos que não gostavam de iPods”, disse Jacob Titus, designer gráfico de 26 anos em South Bend, Indiana.

A Apple lançou sua iTunes Music Store em 2003, dois anos após a estreia do iPod. Com preços simples no lançamento – 99 centavos por single, US $ 9,99 para a maioria dos álbuns – muitos consumidores estavam satisfeitos em comprar músicas legalmente, em vez de procurar sites modestos para downloads piratas.

Porém, com o tempo, o software iTunes expandiu-se para incluir podcasts, e-books, audiolivros, filmes e programas de TV. Na era do iPhone, o iTunes também fez backups e memorandos de voz sincronizados. Como o software ficou inchado para oferecer suporte a funções adicionais, o iTunes perdeu a facilidade e a simplicidade que lhe deram seu charme.

E com o armazenamento em nuvem on-line e a sincronização sem fio, não era mais necessário conectar os iPhones a um computador – e o iTunes – com um cabo.

Titus disse que usa o iTunes apenas para ouvir músicas obscuras de Kanye West que ele não consegue encontrar streaming. “Na época, parecia ótimo”, disse ele. “Mas meio que manteve a mesma velocidade para sempre.”

A maneira como as pessoas ouvem música também mudou. A indústria fonográfica dos EUA agora obtém 80% da receita de assinaturas pagas e outros streaming. No primeiro semestre de 2019, as assinaturas pagas da Apple Music e os serviços concorrentes aumentaram 30% em relação ao ano anterior, para 61 milhões, ou US $ 2,8 bilhões, enquanto a receita de downloads digitais caiu quase 18%, para US $ 462 milhões.

“O afastamento do iTunes realmente reflete perfeitamente o afastamento geral das vendas das indústrias” e as assinaturas, disse Randy Nelson, chefe de insights da Sensor Tower.

Rachel Shpringer, 35 anos, agente de patentes em Los Angeles, passou anos organizando listas de reprodução no iTunes. Mas, com o tempo, ela percebeu que estava cortando-a de novas músicas. Agora ela obtém música através de uma assinatura do SiriusXM.

O novo aplicativo de música do Mac, que recebe o antigo ícone do iTunes, é o novo lar para a música de bateria. Isso inclui músicas compradas anteriormente na loja do iTunes ou copiadas de CDs, além das estações de rádio on-line gratuitas da Apple. É também o lar da assinatura musical da Apple por US $ 10 por mês.

Os assinantes da Apple Music não verão mais a loja de músicas do iTunes, a menos que a restaurem nas configurações. Os não assinantes verão a loja como uma guia, além de várias maneiras de assinar o Apple Music. (Nos iPhones, a iTunes Store continua sendo seu próprio aplicativo para comprar músicas e vídeos.)

A loja do iTunes para programas de TV e filmes ainda será destaque nos Macs, embora agora como parte do aplicativo de TV. O vídeo disponível para compra ou aluguel será misturado com outros filmes e programas, incluindo ofertas exclusivas através do Apple TV Plus.

O novo aplicativo Podcasts obtém um recurso que indexa episódios individuais, para que você possa pesquisar mais facilmente atores ou modismos que não aparecem na descrição de texto do podcast. O Mac anteriormente tinha aplicativos separados para gravações de voz e livros, incluindo audiolivros. As funções de sincronização e backup do iPhone tradicionalmente encontradas no iTunes foram incorporadas à interface de navegação do Mac, o Finder.