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Elliott investe US $ 3,2 bilhões na AT&T, busca mudanças

A gerente de fundos de hedge ativista Elliott Management está fazendo um novo investimento de US $ 3,2 bilhões na AT&T, aproximadamente uma participação de 1%, e pedindo mudanças na empresa, como vender ativos e pagar dívidas.

A decisão ocorre quando a AT&T prepara um serviço de streaming após a compra da Time Warner por US $ 81 bilhões. Ele planeja lançar o HBO Max na primavera de 2020, à medida que mais pessoas cortam o fio e passam para os serviços de streaming. Ele se junta a um campo cada vez mais lotado, com Disney, Comcast, Apple e outros, preparando seus próprios serviços de streaming.

Elliott, porém, disse que a AT&T ainda não apresentou uma “lógica clara e estratégica” sobre o porquê de possuir a Time Warner. Um tribunal federal de apelações cancelou o acordo em fevereiro. A AT&T declarou em comunicado que analisará as propostas da Elliott Management e disse que muitas das ações propostas são coisas que a empresa já está fazendo. As ações da AT&T Inc. subiram mais de 3%, para US $ 37,58, na segunda-feira de manhã.

No Twitter, o presidente Donald Trump chamou a divulgação de um investidor ativista de “grandes notícias” para a AT&T, dona do canal de notícias CNN, alvo há muito tempo dos tweets de Trump. Mais uma vez, ele criticou a cobertura noticiosa da rede no Twitter e também foi atrás da MSNBC, de propriedade da Comcast.

Elliott enviou uma carta ao conselho da AT&T dizendo que deveria investigar a alienação de ativos não essenciais, como a DirecTV e suas operações sem fio no México. Elliott disse que identificou oportunidades para mais de US $ 10 bilhões em economia, mas que seu plano representa US $ 5 bilhões em cortes de custos. Ele instou a empresa a parar de fazer grandes aquisições, recomprar ações e comprometer-se a aumentar seus dividendos. O investidor também sugeriu a separação dos cargos de CEO e presidente da empresa de Dallas. Randall Stephenson ocupa os cargos desde 2007. Elliott acredita que as ações podem chegar a US $ 60 até o final de 2021.

A AT&T disse que a idéia por trás da fusão com a Time Warner era ajudar a AT&T – que afirma que cerca de 25 milhões dos 90 milhões de lares americanos que são clientes de TV paga – competem melhor com rivais online como Netflix, YouTube e Hulu. “A fusão dessas empresas inovadoras já produziu benefícios significativos para o consumidor, e continuará a fazê-lo nos próximos anos”, disse David McAtee, conselheiro geral da AT&T, em comunicado, quando o acordo foi fechado por um tribunal federal de apelações em fevereiro.

O serviço HBO Max da AT&T oferecerá conteúdo da HBO, outros vídeos do estúdio da Warner Bros. – como “Friends” – e novas séries e filmes exclusivos do serviço. A AT&T não anunciou um preço. Fundada em 1977 pelo bilionário republicano Paul Singer, a Elliott Management participa ou possui uma grande variedade de organizações, incluindo a varejista online eBay, a livraria Barnes & Noble e o time de futebol AC Milan.