O fundador da internet agora quer ‘consertar a web’, mas sua proposta erra o alvo

Em 12 de março, 30º aniversário da World Wide Web, o fundador da Internet, Tim Berners-Lee, disse que precisávamos ” consertar a web “.

A declaração atraiu considerável interesse.

No entanto, um manifesto resultante divulgado no domingo e apelidado de Contrato para a Web é uma grande decepção.

Endossada por mais de 80 corporações e organizações não-governamentais, a campanha busca um retorno à ” web aberta ” da década de 1990 e início da década de 2000 – amplamente livre do controle corporativo sobre o conteúdo.

Embora atraente em teoria, o contrato encobre vários desafios importantes. Isso não explica o fato de que a maioria dos conteúdos da Internet agora é acessada por um pequeno número de plataformas digitais , como Google e Facebook.

Conhecida como ” plataforma de internet “, é esse fenômeno que gerou muitos dos problemas que a web enfrenta agora, e é aqui que o foco deve estar.

Uma proposta mal cozida

Berners-Lee identificou grandes obstáculos que ameaçam o futuro da web, incluindo a circulação de conteúdo malicioso, ” incentivos perversos ” que promovem a isca de cliques e a crescente polarização do debate on-line.

Tendo desempenhado um papel central no desenvolvimento da web, ele prometeu usar sua influência para promover mudanças digitais positivas.

Ele disse que o Contrato para a Web era uma declaração revolucionária .

De fato, é profundamente conservador.

Berners-Lee afirma que é responsabilidade moral de todos “salvar a web”. Isso implica que a solução envolve envolver a moralidade cívica e a ética corporativa, em vez de promulgar leis e regulamentos que tornam as plataformas digitais mais publicamente responsáveis.

O contrato vê os governos, não as corporações, como a principal ameaça a uma Internet aberta. Mas a influência dos governos se restringe à construção de infraestrutura digital (como banda larga rápida), facilitando o acesso on-line, removendo conteúdo ilegal e mantendo a segurança dos dados .

Links ausentes

O contrato não prescreve medidas para lidar com o uso indevido de energia por plataformas digitais ou uma solução para o desequilíbrio de energia entre essas plataformas e os criadores de conteúdo.

Isso ocorre apesar de mais de 50 consultas públicas atualmente em todo o mundo sobre o poder das plataformas digitais.

As lacunas mais óbvias no contrato são as obrigações das empresas de plataformas digitais.

Embora existam compromissos bem-vindos para fortalecer a privacidade do usuário e a proteção de dados , não há menção de como esses problemas surgiram em primeiro lugar.

Ele não considera se a coleta de dados do usuário para maximizar a receita de publicidade não é o resultado de ” interfaces do usuário e padrões de design “, mas sim incorporada aos modelos de negócios das empresas de plataformas digitais .

Suas propostas são familiares: abordar a divisão digital entre ricos e pobres, melhorar a prestação de serviços digitais, melhorar a diversidade nas práticas de contratação, buscar um design digital centrado no ser humano e assim por diante.

Mas ele se esquece de perguntar se a internet agora pode ser menos aberta porque um pequeno número de conglomerados está dominando a web. Há evidências de que plataformas como Google e Facebook dominam a pesquisa e as mídias sociais, respectivamente, e a publicidade digital conectada a elas.

Não é uma responsabilidade cívica

Grande parte do trabalho do contrato parece recair sobre os cidadãos, que devem ” lutar pela web “.

Eles são responsáveis ​​por manter o discurso online adequado, proteger os usuários vulneráveis, usar suas configurações de privacidade adequadamente e gerar conteúdo criativo (presumivelmente não remunerado e não sindicalizado).

O contrato parece um documento do final dos anos 90, forjado no espírito de ” otimismo militante ” sobre a internet.

Ele oferece apenas pseudo-regulamentação para gigantes da tecnologia.

Também implica que, se os gigantes da tecnologia puderem demonstrar uma maior diversidade nas práticas de contratação, permitir que os usuários gerenciem melhor suas configurações de privacidade e fazer alguns investimentos em comunidades desfavorecidas, eles poderão evitar sérias conseqüências regulatórias.

Legados da cultura da Internet

Uma grande questão é por que as principais organizações não-governamentais, como a Electronic Frontier Foundation e o Public Knowledge , assinaram um contrato tão fraco.

Isso pode ocorrer porque dois elementos do legado original da cultura da Internet (como começou a se desenvolver nos anos 90) ainda são aplicáveis ​​hoje.

Uma é a visão de que os governos apresentam uma ameaça maior ao interesse público do que as corporações.

Isso leva as organizações não-governamentais a favorecer estruturas juridicamente vinculativas que restringem a influência dos governos, em vez de abordar questões de domínio do mercado.

O contrato não menciona, por exemplo, se os governos têm um papel na legislação para garantir que as plataformas digitais abordem questões do discurso de ódio online. Apesar das evidências, as plataformas de mídia social são usadas para espalhar ódio, abuso e extremismo violento .

A segunda é a tendência de pensar que a Internet é um domínio diferente da sociedade em geral, portanto, as leis que se aplicam a outros aspectos do ambiente on-line são consideradas inadequadas para as empresas de plataformas digitais .

Um exemplo na Austrália é a lei de difamação que não está sendo aplicada a plataformas digitais como o Facebook , mas sim nas seções de comentários de sites de notícias.

O manifesto de Berners-Lee para o futuro da web é realmente mais conservador do que as propostas provenientes de órgãos reguladores do governo, como o Inquérito de Plataformas Digitais da Comissão Australiana de Concorrência e Consumidores (ACCC) .

A ACCC está avaliando de perto os problemas que surgem devido às plataformas digitais, enquanto o Contrato para a Web olha de volta para a web aberta da década de 1990, como um caminho para o futuro.

Ele não aborda a economia política em mudança da Internet e o surgimento de plataformas digitais.

E é uma barreira para resolver de maneira significativa os problemas que afetam a web de hoje.



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