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Para onde vai o Apple Watch a seguir?

Espera-se que a Apple anuncie a mais recente iteração do Apple Watch na terça-feira, presumivelmente chamada Apple Watch Series 5, se as convenções de nomenclatura forem válidas. Mas para onde a Apple leva o relógio a seguir? Quais são as melhorias possíveis para transformá-lo no tipo de produto para o qual os proprietários das séries 4 (ou mesmo das séries 3 ou 2) se apressam e atualizam?

Parte do problema é a atual falta de concorrência do Watch. A Apple domina a indústria de relógios inteligentes a um nível quase absurdo: no ano passado, foi responsável por mais da metade das vendas totais de todos os relógios inteligentes, vendendo mais que o dobro da Samsung e Fitbit – o número dois e três pontos na tabela de classificação – combinados, de acordo com o Strategy Analytics.

A Apple também está lançando uma grande reformulação para o Apple Watch no ano passado, a primeira já feita desde a introdução do produto em 2015, o que significa que os modelos da Série 5 quase certamente continuarão usando o design da Série 4 em vez de algo novo. É particularmente revelador que as maiores atualizações divulgadas pelo Apple Watch deste ano sejam cosméticas – como as caixas vazadas de titânio e cerâmica – ou baseadas em software, como a App Store autônoma e o rastreamento de sono.

As atualizações anteriores do Watch não apresentavam exatamente o mesmo problema, graças à lista de recursos ausentes, como impermeabilização adequada, microfones e alto-falantes funcionais e uma conexão LTE autônoma que o desmontaria de um iPhone. Mas agora o relógio já possui todas essas coisas, e a lista de recursos ausentes que a Apple poderia adicionar este ano está começando a parecer cada vez mais esbelta.

Isso não quer dizer que o relógio seja perfeito, é claro. A duração da bateria ainda é insuficiente em comparação com os números de uma semana alcançados pela linha Versa da Fitbit. A Siri ainda é frustrantemente inconsistente, o que é um problema quando também é o único meio real de entrada de texto devido ao tamanho pequeno da tela. E, é claro, o Santo Graal de qualquer smartwatch – uma tela sempre ativa que não exige contorções de mãos para mostrar o tempo – ainda permanece longe do alcance da Apple.

Mas os recursos que dizem estar chegando ao Apple Watch deste ano também podem mostrar o caminho a seguir. Como a Apple anunciou famosa quando lançou o relógio, o fato de ele estar constantemente no seu pulso o torna “o dispositivo mais pessoal de todos os tempos” da empresa. Novos estilos e materiais que permitem combinar um novo relógio com sua estética é uma das maneiras pelas quais a Apple pode ajudar a atingir esse objetivo. Novos recursos de saúde, como sono e acompanhamento menstrual, são outros.

A Apple está tão à frente que o único concorrente real de um novo Apple Watch é antigo, especialmente quando você considera o bloqueio do software – a Apple (naturalmente) permite que ele possua Relógios se integram muito mais profundamente aos iPhones do que qualquer concorrente, tornando é a opção de fato para centenas de milhões de clientes do iPhone por aí. Além disso, o suporte líder da indústria da Apple para hardware mais antigo, com o watchOS 6 programado para estar disponível em todos, exceto na primeira geração do Apple Watch, significa que a Apple precisa ter razões convincentes para convencer os clientes atuais a comprar um novo.

Mas, sem uma concorrência mais significativa avançando, é possível que a Apple continue a apoiar-se com sua enorme liderança de mercado e atualizações iterativas. Como diz o ditado: se não está quebrado, não conserte.