Relatórios de consumidores: taxas ocultas de TV a cabo podem custar US $ 450 a mais por ano

Se você já se perguntou como sua conta de cabo de US $ 100 cresce para novos patamares, a Consumer Reports tem a resposta. As taxas adicionais, geralmente disfarçadas do público, adicionam US $ 450 à sua conta a cabo a cada ano, afirma a empresa de testes de produtos e pesquisas com consumidores em um relatório divulgado quinta-feira.

Uma investigação da organização de cerca de 800 contas a cabo encontrou taxas ocultas em letras pequenas, além das tarifas anunciadas.

“As empresas de cabo são notórias por anunciar um preço baixo, mas cobrar muito mais adicionando uma longa lista de taxas confusas às contas mensais”, diz Jonathan Schwantes, consultor sênior de política da Consumer Reports. “Essas taxas sorrateiras são um imbecil de orçamento real que permite que as empresas de cabo aumentem suas taxas e disfarçam o verdadeiro custo que os consumidores pagam todos os meses”.

A maioria das empresas tem um preço anunciado para atrair clientes. O Spectrum em Los Angeles tem um preço anunciado de US $ 89,97 para os novos assinantes obterem serviços de Internet, cabo e telefone . O US HOJE tentou essa oferta e, depois de adicionar as taxas de dois DVRs e decodificadores e a “taxa de transmissão” para assistir aos canais locais a cabo, o valor final é de 131,95 dólares.

Além disso, a Spectrum diz aos consumidores em potencial que as taxas de transmissão de TV e caixa de TV subirão este mês.

Em seu site, a Spectrum culpa a taxa nos canais locais, mas Schwantes diz que a taxa de transmissão é obrigatória pela empresa e deve ser incluída no preço anunciado.

Por muitos anos, observa Consumer Reports, as contas a cabo incluíram um preço base do pacote, impostos estaduais e locais e algumas taxas regulatórias impostas pelo governo que as operadoras foram autorizadas a repassar aos consumidores. O preço cobrado pelos consumidores refletiu amplamente o preço anunciado.

“Isso mudou cerca de dez anos atrás, quando as empresas de TV a cabo começaram a cobrar uma taxa básica mais uma série de novas taxas de itens de linha, que incluem termos como taxa de TV de transmissão, sobretaxa de esportes regionais, taxa de tecnologia HD e taxa de acesso à rede e manutenção, “de acordo com o relatório da CR.

A CR descobriu que as empresas de cabo pagam US $ 28 bilhões por ano em taxas impostas que não são impostas pelo governo e que essas taxas custam aos assinantes US $ 37 por mês e adicionam 24% ao custo da fatura .

“Os preços do serviço a cabo devem ser justos e transparentes, para que possamos encontrar um plano que atenda ao nosso orçamento, sem ter que se preocupar em ficar preso pagando taxas ocultas”, diz Schwantes. “O congresso deve exigir que os provedores de cabo incluam todas as taxas impostas pela empresa e pelo governo nos preços anunciados para facilitar a comparação de lojas e encontrar o pacote mais acessível”.

A Consumer Reports lançou um site, What the Fee.com, para destacar essas taxas e cobranças.

O que os consumidores devem fazer? Schwantes recomenda cortar o fio e eliminar o serviço de TV a cabo. “Depois de fazer isso, as taxas desaparecem.”

Para continuar assistindo aos canais locais, você precisará de uma antena e poderá escolher entre vários serviços alternativos de TV a cabo entregues na rede, incluindo YouTube TV, Hulu com Live TV e PlayStation VUE. Cada um tem planos mensais sem contrato para canais a cabo que custam cerca de US $ 50.



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