14 de fevereiro de 2020



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Volocopter – Startup de táxis voadores, arrecada US $ 55 milhões em rodada liderada pelo pai da Volvo Geely

A startup alemã de táxi aéreo Volocopter levantou € 50 milhões (US $ 55,3 milhões) em uma rodada de financiamento liderada pela Geely, empresa chinesa da Volvo Cars, anunciou a empresa. Os novos fundos serão destinados à consecução do objetivo da Volocopter de lançar um serviço comercial de táxi aéreo movido por sua aeronave elétrica de 18 rotores “nos próximos três anos”.

Além de liderar a rodada de financiamento da série C, a Geely também entrará em uma joint venture com a Volocopter para levar as aeronaves da startup para a China. A Volocopter realizou várias demonstrações públicas de suas aeronaves elétricas de decolagem e aterrissagem vertical (eVTOL), mais recentemente no aeroporto de Helsinque.

Geely não é a única grande empresa (ou montadora) com interesse em Volocopter. A Daimler, controladora da Mercedes-Benz, investiu US $ 30 milhões em 2017. Logo depois, a Intel anunciou que forneceria suporte técnico à startup alemã.

A capacidade da Volocopter de atrair atenção e dinheiro de tantos nomes em negrito é notável porque o vôo elétrico é extremamente difícil de fazer – alguns até diriam impossível em um sentido comercial. Voar requer uma quantidade incrível de energia, e a tecnologia atual da bateria simplesmente não oferece a relação potência / peso necessária para obter a decolagem. A maioria dos especialistas prevê que levará anos, senão décadas, até que a tecnologia da bateria possa recuperar o atraso.

É provavelmente por isso que a Volocopter visualiza suas aeronaves operando apenas em curtas distâncias. Seu protótipo 2X – aquele com 18 rotores – possui um tempo de voo de 30 minutos e um alcance máximo de 27 km (17 milhas), embora Volocopter diga que as baterias podem ser trocadas rapidamente para compensar esses números até que a tecnologia melhore.

No mês passado, a Volocopter apresentou o VoloCity, a aeronave eVTOL de quarta geração da empresa. O VoloCity possui especificações ligeiramente melhores que o 2X, capaz de um alcance estimado de 35 km (ou aproximadamente 22 milhas) e uma velocidade no ar de 110 km / h (ou cerca de 68 mph). A empresa prevê uma rede de “portos volo” na cobertura, onde até 1.000 passageiros podem embarcar e desembarcar seu próprio “táxi voador” pessoal a cada hora. Isso significa 10.000 passageiros por estação por dia, afirma a empresa.

Com a última rodada segura, a Volocopter diz que arrecadou € 85 milhões (US $ 94 milhões) até o momento. A empresa diz que está conversando com investidores sobre o fechamento de uma quarta rodada até o final do ano.