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O Carnival Row é o mais novo H.P. Descendente de Lovecraft para subverter diretamente seu racismo

H.P. Lovecraft é um dos escritores de terror mais imaginativos, singulares, brilhantes e influentes de todos os tempos. Ele também é um dos mais abertamente, profundamente racistas. Os fãs e herdeiros de Lovecraft há muito lutam com a questão de como separar sua visão particular do horror cósmico da aversão visceral a pessoas não brancas que ele expressou em seu trabalho.

No passado, autores como August Derleth e Stephen King tentaram ignorar o preconceito, concentrando-se na visão de Lovecraft de um universo grotesco que se dedica à destruição da humanidade e às alegrias de sua prosa ciclópica coagulada e tentacular. Mais recentemente, porém, vários escritores envolveram o racismo de Lovecraft mais diretamente. Esses criadores estão virando Lovecraft do avesso, expondo suas entranhas feias e molhadas para fins anti-racistas. A nova série de fantasia de oito episódios da Amazon, Carnival Row, é uma das primeiras indicações de que esse fio da ficção anti-racista de Lovecraft está saindo da ficção de gênero e entrando no entretenimento mais popular.

Alguns apologistas, como o estudioso S.T. Joshi, argumentou que as visões ofensivas de Lovecraft eram centrais apenas para algumas de suas obras menores, como o poema fanático com um título que começa com “On the Creation Of” e termina com uma ofensa racista. Esses protestos não são convincentes, no entanto. O racismo permeia o trabalho de Lovecraft. Os vastos e terríveis horrores cósmicos sobre os quais ele escreveu estão sempre ligados ao seu medo de que a raça branca pura e honesta esteja sendo corrompida e invadida por emanações sujas dos menos eugenicamente puros. Na história clássica de Lovecraft, de 1926, The Call of Cthulhu, por exemplo, os Deuses Mais Velhos do espaço e do tempo externos são lembrados e venerados por “diabolistas da Esquimau e mestiços Louisianans” – por pessoas não brancas, em outras palavras.

Por outro lado, o protagonista de Lovecraft é Gustaf Johansen, um marinheiro norueguês branco. E quando ele e seus companheiros de navio encontram os seguidores humanos não brancos de Cthulhu, eles os matam em uma fúria, que Lovecraft apoia com entusiasmo. “Havia uma qualidade particularmente abominável sobre os [adoradores de Cthulhu] que fazia sua destruição parecer quase um dever”, escreve Lovecraft. Na sua opinião, o fantástico conto de horror místico também é um chamado ao genocídio.

A maioria dos escritores de terror que canaliza o estilo ou o assunto de Lovecraft não baniu sua prosa com insultos ou pedidos de guerra racial. Mas alguns escritores contemporâneos estão indo além, escrevendo o horror Lovecraftiano que reconhece e repudia diretamente os fanáticos feios de Lovecraft.

A notável Litania da Terra, por exemplo, de Ruthanna Emrys, é contada a partir da perspectiva de um dos pescadores de Lovecraft da história The Shadow over Innsmouth. Para Lovecraft, os habitantes de Innsmouth eram maus porque estavam associados à mistura racial, que os maculava e os fazia evoluir. Para Emrys, no entanto, a sombra em Innsmouth é o mal que os brancos trazem quando seu governo mata os habitantes da cidade pelo pecado de serem diferentes. O verdadeiro horror nesta atualização da história não é o peixe; é preconceito violento, como pode ser visto na perspectiva dos monstros.

O romance Lovecraft Country, de Matt Ruff, adota uma abordagem diferente ao anti-racismo. O livro se passa na década de 1950 e seus personagens principais são todos pretos. Junto às constantes ameaças da vida dentro de um sistema racista inerentemente tendencioso, as várias criaturas espaciais, maldições e fantasmas que os protagonistas encontram são uma diversão quase agradável. Lovecraft era imaginativo e divertido, sugere o livro, mas seu racismo e sua brancura significavam que ele não sabia muito sobre o medo. (Lovecraft Country está sendo transformado em uma série da HBO dirigida por Jordan Peele e J.J. Abrams.)

Novelist N.K. Jemisin também está planejando um romance sobre um grupo multirracial de nova-iorquinos que combatem Cthulhu. Como ela colocou na entrevista de uma editora: “Essa é uma chance deliberada de eu mexer com o legado de Lovecraft. Ele era um notável ser humano racista e horrível. Portanto, esta é uma chance para eu ter as hordas de ‘conversas’ – era assim que ele chamava o horrível povo moreno de Nova York que o aterrorizava. Esta é uma chance para eu basicamente tê-los chutar a bunda de sua criação. Estou ansioso para me divertir com isso. “

O Carnival Row é apenas a narrativa mais recente para redefinir os tropos de Lovecraft em uma história anti-racista. Ainda assim, o modo como usa o legado de Lovecraft é inovador, até porque é muito casual. A série se passa em uma fantasia alternativa steampunk da Terra. Pixies, faunos, centauros e outras criaturas das fadas (ou “critch”) vivem no bairro segregado de Carnival Row, em uma cidade parecida com Londres. Os seres humanos geralmente odeiam o critch, e um homem com um martelo começou a matá-los indiscriminadamente. O detetive da polícia Rycroft Philostrate (Orlando Bloom) está determinado a levar o assassino à justiça, apesar da indiferença de seu departamento aos assassinatos.

Philo pega o assassino, “Jack”, no primeiro episódio. Encurralado, o cara começa a soltar palavrões ameaçadores da maneira testada e verdadeira de muitos dos marinheiros e rifes meio loucos e tocados por Deus ancião de Lovecraft.

“Acho que estou bravo?” Jack reclama. Eu conheço a escuridão. Estive na extremidade crepuscular do mundo e tirei coisas das profundezas sem sol que tornariam seu sangue frio. Mas nada como o que vi no escuro sob nossos pés. Você está mal preparado para a escuridão que se avizinha. Há mais aqui do que você pode imaginar. Enquanto você vive sua vida com a certeza de que este pequeno mundo lhe pertence, um Deus das Trevas acorda! “Essa é uma variação bem barroca da famosa linha de Lovecraft:” Na casa dele em R’lyeh, Cthulhu morto espera sonhar. “

Com certeza, Carnival Row encontra o deus das trevas: um horror viscoso e trêmulo, com tentáculos pendurados em seu rosto. Parece um pouco com a arte dos fãs de Cthulhu. Mas se assemelha a bestas Lovecraftianas de outras maneiras também. O problema são pessoas marginalizadas de uma terra estrangeira. Na série, eles representam uma posição metafórica para imigrantes, profissionais do sexo e pessoas de cor – todas as hordas tagarelas que Lovecraft odiava. “Eles vêm de um lugar escuro e não estão sozinhos. Eles trouxeram algo com eles ”, adverte Jack. Como no trabalho de Lovecraft, pessoas não-brancas são uma massa ameaçadora e indistinguível, encarnada pelos horríveis horrores cósmicos que elas trazem para as fundações sãs e racionais minuciosamente construídas por homens brancos.

O deus das trevas do Carnival Row é uma criação da mágica do critch. Mas não foi levantada como uma arma contra seres humanos. Foi trazido à vida por um daqueles humanos. A coisa Cthulhu é costurada a partir de carne morta, mas é apenas uma marionete. Alguém tem que puxar suas cordas magicamente. É uma máscara que alguns humanos usam, assim como Cthulhu é uma máscara que Lovecraft usava.

O Carnival Row prepara o público a pensar que pessoas marginalizadas deram à luz um monstro, da maneira padrão de Lovecraft. Mas então revela que o monstro real é construído por aqueles que estão no poder, que criam uma caricatura feia da raça que odeiam, e depois usam essa caricatura para assassinato. A sugestão clara é que o verdadeiro racismo de Lovecraft, e não seus monstros fictícios, era a ameaça que uma sociedade civilizada enfrentava.

Lovecraft não é o foco principal da Carnival Row. Ao contrário de Emrys e Ruff, os criadores do programa lidam e dispensam Cthulhu para o lado dos principais romances e intrigas. Jane Austen, Charles Dickens e o gênero de fantasia são influências discutivelmente mais importantes na série do que Lovecraft.

Mas isso faz com que o anti-racista revele seu trabalho parecer ainda mais significativo. Parece que estamos alcançando um ponto de inflexão na influência de Lovecraft, onde mesmo trabalhos que não sejam explicitamente dedicados a lidar com seu racismo ainda terão que lidar com seu legado e encontrar maneiras de reconhecê-lo e subvertê-lo. O Carnival Row é mais uma evidência de que os usos mais inteligentes e bem-sucedidos dos tropos de Lovecraft não evitam ou ignoram seu racismo. Em vez disso, eles o confrontam e o usam para enriquecer a narrativa e surpreender o público. Eles estão fazendo algo maior e melhor com o trabalho dele.