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O que está abaixo: Cingapura planeja um futuro subterrâneo

Cingapura, sedenta de espaço, expandiu-se para fora construindo no mar e para cima construindo arranha-céus, mas os planejadores estão agora olhando para o subsolo enquanto procuram novas áreas de crescimento.

O país administrou cuidadosamente seu rápido crescimento nas últimas décadas para evitar os problemas enfrentados por outras metrópoles asiáticas em rápido desenvolvimento, como superlotação e caos no tráfego. Mas com uma população de 5,6 milhões prevista para crescer de forma constante nos próximos anos, as autoridades agora estão pensando em como usar melhor o espaço abaixo das ruas em uma cidade que tem apenas a metade do tamanho de Los Angeles.

Cingapura já construiu uma rodovia subterrânea e um sistema de ar condicionado de última geração, mas agora procura abrigar mais instalações abaixo da superfície, a fim de otimizar o uso da terra acima dela.”Precisamos considerar opções para colocar a infra-estrutura crítica no subsolo”, disse à AFP Abhineet Kaul, especialista do setor público de Cingapura na consultoria Frost & Sullivan. “Temos uma necessidade crescente de espaço industrial, comercial, residencial e verde em terra em Cingapura”.

De acordo com um rascunho do plano de desenvolvimento lançado em março, as autoridades querem colocar no subsolo serviços públicos, transporte e instalações industriais e de armazenamento, a fim de liberar terra na superfície.

No entanto, ainda não há planos de colocar as moradias no subsolo.

A tecnologia tridimensional será usada para produzir mapas subterrâneos, com três áreas piloto direcionadas inicialmente, de acordo com a Autoridade de Reconstrução Urbana, que criou o plano de desenvolvimento. Cingapura é a cidade mais recente a tentar fazer uso do espaço subterrâneo. A capital da Finlândia, Helsinque, possui túneis que abrigam estacionamentos, shopping centers e até piscinas, enquanto Montreal, no Canadá, possui a chamada “Cidade Subterrânea”, uma rede de túneis que conecta pontos-chave.

Em um relatório encomendado pela Samsung sobre como será o mundo em 50 anos, os especialistas previram o aparecimento de “arranha-céus” – como um arranha-céu invertido que se esconde em muitos andares – em uma tentativa de economizar espaço em cidades superlotadas. O principal método de expansão de Cingapura tem sido a recuperação de terras do mar, que aumentou a área do país em mais de um quarto para 720 quilômetros quadrados (280 milhas quadradas), com o maior crescimento ocorrendo desde a independência em 1965.

Mas a recuperação tornou-se mais cara à medida que avançava para águas mais profundas, enquanto os países que costumavam vender areia para Cingapura pararam as exportações devido a preocupações ambientais. A mineração não regulamentada de areia erode praias e margens de rios, afetando a vida selvagem e removendo barreiras naturais às inundações, e a dregagem do fundo do mar pode danificar os ecossistemas, dizem grupos verdes. A mudança das instalações subterrâneas tem vantagens além da economia de espaço, incluindo o uso reduzido de ar-condicionado, que pode economizar energia no clima tropical de Cingapura.

Ainda assim, a construção subterrânea em Cingapura apresenta desafios – a construção é difícil sob um ambiente já urbanizado, enquanto novos projetos competem por espaço com as instalações subterrâneas existentes. “A construção subterrânea normalmente envolve a explosão de rochas e, se estiver no centro da cidade, você não poderá usá-la”, disse Chu Jian, professor de engenharia civil e ambiental da Universidade Tecnológica de Nanyang (NTU).

Um dos projetos subterrâneos mais ambiciosos até agora em Cingapura é um sistema que bombeia água gelada através de canos para resfriar edifícios em torno do popular distrito de Marina Bay, na cidade-estado da orla. Edifícios que usam o sistema centralizado – em vez de depender apenas de seus próprios condicionadores de ar – reduziram o consumo de energia em cerca de 40%, disse Foo Yang Kwang, engenheiro-chefe da Singapore District Cooling, SP Group, que está por trás do projeto.

O uso reduzido de energia permitiu que os edifícios reduzissem suas emissões anuais de dióxido de carbono em 34.500 toneladas, o que equivale a tirar 10.000 carros das ruas, disse ele. Outras instalações subterrâneas atuais em Cingapura incluem a via expressa subterrânea mais longa do Sudeste Asiático, medindo 12 quilômetros (7,4 milhas), o trem do metrô, um depósito de munições e cavernas de rochas sob o fundo do mar, usadas para armazenar petróleo. A NTU, um dos principais institutos de ensino superior da cidade, está considerando construir laboratórios e até salas de aula no subsolo, de acordo com Chu.

Mas ele disse que mudar as coisas para o subsolo é apenas uma maneira de lidar com o crescimento da cidade-estado: “É a próxima fronteira, mas não a fronteira final.

“Estou confiante de que seremos capazes de descobrir outras maneiras de criar um novo espaço”.