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Detectando tópicos de ponta em pesquisa científica usando análise de palavras-chave

Identificar tendências emergentes na pesquisa científica sempre foi um desafio, pois milhares de trabalhos de pesquisa são publicados todos os anos em um vasto número de assuntos. Mas agora, pesquisadores do Japão desenvolveram uma nova técnica para detectar tendências de ponta em pesquisas que serão de grande interesse para a comunidade científica, formuladores de políticas e investidores.

Em um estudo publicado este mês na Scientometrics , pesquisadores da Universidade de Tsukuba revelaram as descobertas de seu maciço estudo de trabalhos de pesquisa em ciências da vida publicados ao longo de meio século. Ao analisar as palavras-chave usadas para identificar trinta milhões de trabalhos de pesquisa no banco de dados PubMed, eles foram capazes de rastrear como “tópicos importantes” em pesquisas surgiram ao longo do tempo.

O que é realmente emocionante é que, examinando como tendências como a manipulação de genes e proteínas na década de 1970 ou a nanotecnologia no início dos anos 2000 surgiram na literatura de pesquisa, os pesquisadores conseguiram descobrir alguns princípios gerais que podem ser usados ​​para detectar tópicos emergentes. agora, que é uma proposta muito mais desafiadora do que fazê-lo em retrospectiva.

“Como os métodos existentes para detectar tópicos emergentes são retrospectivos por natureza, é difícil usá-los para identificar os tópicos atualmente emergentes ou os que potencialmente emergirão no futuro”, observa o principal autor do estudo, Ryosuke Ohniwa. “Como o campo das ciências da vida é aquele em que novos tópicos estão constantemente emergindo, amadurecendo, convergindo e desaparecendo, optamos por criar um grande conjunto de dados de artigos nesse campo para tentar identificar os mecanismos por trás do surgimento de novos tópicos”.

Usando a análise bibliométrica, os pesquisadores descobriram que uma maneira de prever quais tendências provavelmente continuarão é examinar palavras-chave associadas a tópicos emergentes que tendem a aparecer junto com palavras-chave associadas a outros tópicos emergentes ou emergentes recentemente.

“Descobrimos que tópicos emergentes tendem a gerar tópicos emergentes”, comenta a co-autora Aiko Hibino, acrescentando que “as palavras-chave emergentes que alcançaram grande sucesso a longo prazo apareceram pela primeira vez com outras palavras-chave emergentes anteriores”.

As aplicações potenciais desses achados são significativas. Por exemplo, as agências de financiamento poderiam priorizar projetos em áreas que foram identificadas como emergentes e, assim, incentivar a pesquisa inovadora. Os capitalistas de risco e outros investidores poderiam usar esses métodos para identificar novas áreas promissoras para investimentos em estágio inicial, acelerando o processo de descoberta científica e potencialmente gerando grandes retornos.