Tribunal: FCC pode despejar neutralidade da rede, mas não pode barrar leis estaduais

Um tribunal federal abriu caminho para os governos estaduais e locais impedirem os provedores de internet de favorecer alguns serviços em detrimento de outros, mesmo quando o tribunal afirmou o direito da Comissão de Comunicações Federais de despejar as regras nacionais.

Mesmo assim, especialistas jurídicos dizem que os esforços estaduais e locais estarão sujeitos a desafios.

A decisão do tribunal de apelações de terça-feira é o mais recente desenvolvimento para iluminar a liderança dos estados na política de tecnologia. A Califórnia promulgou uma lei rígida de privacidade de dados para proteger os usuários nos serviços executados pelo Facebook, Google e Amazon, por exemplo, enquanto o Congresso ainda está debatendo uma lei nacional de privacidade.

E é a Califórnia que aprovou a mais forte lei de neutralidade da rede após a revogação da FCC em 2017 das regras federais aprovadas durante o governo Obama.

Enquanto a decisão do tribunal de apelações deu aos reguladores nomeados por Trump uma vitória parcial ao afirmar a revogação da FCC, os defensores dos consumidores e outros grupos viram a decisão como uma vitória para os estados e governos locais que buscam impor suas próprias regras de neutralidade de rede.

A lei da Califórnia foi suspensa até a decisão de terça-feira pelo Tribunal de Apelações dos EUA para o Circuito do Distrito de Columbia.

“O caminho foi aberto”, disse Ryan Singel, membro do Centro de Internet e Sociedade da Stanford Law School. “Eles ainda podem ser desafiados, mas esse desafio ficou mais fácil para eles vencerem”.

Mas não é um slam-dunk, disse Daniel Lyons, professor da Boston College Law School. As leis estaduais serão adotadas caso a caso para verificar se elas conflitam com a política federal. Lyons disse que antecipa que a maioria dos esforços estaduais fracassará.

A neutralidade da rede evoluiu de um conceito técnico para uma questão politicamente carregada, o foco de protestos de rua e online e uma questão de campanha lançada contra republicanos e o governo Trump.

As regras de neutralidade de rede da FCC para 2015 impediram provedores de internet como AT&T, Comcast e Verizon de bloquear, desacelerar ou cobrar empresas da Internet para favorecer alguns sites ou aplicativos em detrimento de outros.

Depois que a FCC revogou as regras, as empresas de telefonia e cabo foram autorizadas a desacelerar ou bloquear serviços com os quais não gostam ou que por acaso competem. As empresas também poderiam cobrar taxas mais altas dos rivais e fazê-las pagar por velocidades de transmissão mais altas. Tudo o que as empresas precisavam fazer era divulgar essas práticas.

A intromissão no tráfego da Internet já aconteceu antes. Em 2007, por exemplo, a Associated Press descobriu que a Comcast estava bloqueando ou diminuindo o compartilhamento de arquivos. E a AT&T bloqueou o Skype e outros serviços de chamadas pela Internet no iPhone até 2009.

Empresas de tecnologia e 22 estados contestaram a revogação da FCC em tribunal. Eles incluíam Mozilla, desenvolvedor do navegador Firefox, e Vimeo, um site de compartilhamento de vídeos. Alinhados ao governo estavam grandes provedores de internet, incluindo AT&T, Verizon e Comcast.

“A decisão de hoje é uma vitória para os consumidores, a implantação de banda larga e a Internet livre e aberta”, disse o presidente da FCC, Ajit Pai, em comunicado. Ele afirmou que as velocidades para os consumidores aumentaram 40% desde a revogação da agência em 2017 “e mais milhões de americanos obtiveram acesso à Internet”.

O tribunal federal ordenou que a FCC refizesse sua ordem para incluir o impacto de sua revogação na segurança pública, no acesso a postos e no Lifeline, um programa que fornece acesso à Internet a consumidores de baixa renda.

No ano passado, a Verizon foi criticada por abrandar o serviço de internet dos bombeiros enquanto lutavam contra o que se tornou o maior incêndio já registrado na Califórnia. A Verizon respondeu prometendo suspender as restrições aos clientes de segurança pública e fornecer acesso total à rede quando outros desastres surgirem.

Pai disse que a agência abordará as “questões estreitas” citadas pelo tribunal.

A FCC há muito tempo pensa sobre como impor a neutralidade da rede. A agência havia perdido duas vezes no tribunal os padrões de neutralidade da rede antes que uma comissão liderada pelos democratas em 2015 tornasse o serviço de internet um utilitário, colocando as empresas de telefonia e cabo sob uma supervisão mais rigorosa. Um tribunal de apelações sancionou as regras de 2015.

Após as eleições de 2016, a neutralidade da rede se tornou um dos primeiros alvos do presidente Donald Trump, como parte de uma desregulamentação mais ampla do governo. Pai, o presidente da FCC mais favorável ao setor que ele nomeou, fez da reversão da neutralidade da rede uma prioridade. Ele revogou as regras em 2017, dizendo que elas haviam prejudicado o investimento em redes de banda larga.



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